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The Santa ClauseScott Calvin (Tim Allen) é um bem sucedido executivo de marketing numa cadeia de lojas de brinquedos, mas pai divorciado, que tem de ficar com o filho Charlie (Eric Lloyd) na noite de Natal. Charlie, educado pela mãe (Wendy Crewson) e padrasto (Judge Reinhold) tem já, sob influência destes, uma percepção materialista do mundo, achando que o Pai Natal é uma ilusão para bebés. Nessa noite, o verdadeiro Pai Natal cai do telhado, e quando Scott veste o seu fato inadvertidamente, não sabe que está a preencher uma cláusula que o torna o próximo Pai Natal.

Análise:

O tema mais recorrente das histórias natalícias do cinema talvez seja a fronteira que separa a nossa inocência infantil do momento em que deixamos de acreditar na magia e fantasia do mundo. Essa fronteira pode ser extrapolada para muitas coisas no crescimento humano, mas é facilmente descrita na sociedade ocidental como o “acreditar no Pai Natal”.

John Pasquin, um realizador pouco conhecido internacionalmente, por trabalhar quase exclusivamente em televisão, estreava-se no cinema com mais esta forma divertida de contar uma história de como devemos ainda acreditar no Pai Natal. No papel do protagonista, também vindo da televisão, está o célebre Tim Allen, também ele estreando-se aqui no grande ecrã.

Num filme que é também uma relação entre um pai e um filho, Scott Calvin (cujas iniciais imitam as de Santa Claus – Pai Natal), trabalha com brinquedos de um ponto de vista puramente materialista. Dividido entre a pena de ver o seu filho deixar de acreditar, e o racionalismo que não o deixa a si próprio acreditar em fantasias, Scott vai iniciar uma viagem de transformação de contornos cómicos, que o transformarão no velho gordo, barbudo e bonacheirão, que traz alegria e presentes a todas as crianças uma vez por ano.

De um modo despretensioso, esta produção da Walt Disney Pictures é acima de tudo um filme para reunir a família por entre algumas gargalhadas e viagens a um divertido pólo norte, onde os elfos são crianças muito irreverentes. A história segue a ritmo despreocupado, com um certo sabor de filme antigo, e faz uso de um bom equlíbrio entre o protagonismo de Tim Allen, o recurso a crianças e fantoches, e um uso moderado de efeitos digitais.

No cômputo geral resulta naquela história que nos faz pensar “e se fosse verdade?” Afinal não gostaríamos todos que o nosso pai tivesse sido o Pai Natal, nem que fosse só por um ano?

A popularidade do filme garantiu-lhe duas sequelas, ambas com Tim Allen e realizadas por Michael Lembeck: “Santa Cláusula – Sarilhos no Natal” (The Santa Clause 2: The Mrs. Clause, 2002) e “Santa Cláusula 3 – Natal em Risco” (The Santa Clause 3: The Escape Clause, 2006). Ambos foram bastante mais mal recebidos que o filme original.

Produção:

Título original: The Santa Clause; Produção: Walt Disney Pictures / Hollywood Pictures / Outlaw Productions; Produtores Executivos: Richard Baker, Rick Messina, James Miller; País: EUA; Ano: 1994; Duração: 97 minutos; Distribuição: Buena Vista Pictures Distribution, Inc.; Estreia: 11 de Novembro de 1994 (EUA), 1 de Dezembro de 1995 (Portugal).

Equipa técnica:

Realização: John Pasquin; Produção: Brian Reilly, Jeffrey Silver, Robert F. Newmyer; Argumento: Leo Benvenuti, Steve Rudnick; Fotografia: Walt Lloyd [filmado em Panavision, cor por Technicolor]; Design de Produção: Carol Spier; Montagem: Larry Bock; Figurinos: Carol Ramsey; Co-Produção: William W. Wilson III, Caroline Baron; Música: Michael Convertino; Produtores Associados: Jennifer Graham Billings, Susan E. Novick; Efeitos Visuais: John E. Sullivan, Carolyn Sopper, Denise Davis; Direcção Artística: James McAteer; Cenários: Elinor Rose Galbraith; Caracterização: Barry R. Koper, Shonag Jabour, Inge Klaudi; Efeitos Especiais: Bob Hall, Robert Harman.

Elenco:

Tim Allen (Scott Calvin / Santa Claus), Judge Reinhold (Dr. Neil Miller), Wendy Crewson (Laura Calvin Miller), Eric Lloyd (Charlie Calvin), David Krumholtz (Bernard, o Elfo), Larry Brandenburg (Detective Nunzio), Mary Gross (Miss Daniels), Paige Tamada (Judy a Elfa), Peter Boyle (Mr. Whittle), Judith Scott (Susan Perry), Jayne Eastwood (Judym a Empregada), Melissa King (Sarah, a Menina), Bradley Wentworth (Elfo no Pólo Norte), Azura Bates (Elfo no Hangar), Joshua Satok (Larry, o Elfo), Zachary McLemore (Bobby), Joyce Guy (Directora Compton), Steve Vinovich (Dr. Pete Novos), Aimee McIntyre (Ruth), Dennis O’Connor (Carteiro), Ron Hartmann (Juiz G. Whelan), Scott Wickware (Polícia Malone), Gene Mack (Polícia Newman), Brett Moon (Elfo #1), Ryan Moon (Elfo #2), Kenny Vadas (Chefe E.L.F.S.), Gordon Masten (Sargento à secretária).

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